英国电子书价格暴涨,多所高校签署公开信抵制

据《卫报》报道,疫情期间,英国出版商们不断抬高电子书价格,导致学生获取线上教材资源难上加难。许多英国大学图书馆纷纷采取措施,应对这起“电子书丑闻”,其中包括发......

2021年1月4日,英国宣布了新一轮的封锁,并要求居民执行居家隔离政策,与之而来的是所有小学、中学和大学重新启动远程授课模式。

但对于拥有大量阅读需求的英国大学生而言,远程授课同时也意味着难以获得阅读资源。英国的大学图书馆表示,疫情期间出版商们不断提高电子书价格,导致当下学期学生只能阅读自己可获取或者负担得起的书,而非其导师认为最适合其课程的书。这些电子书的价格常常是纸质书的五倍多。

此外,英国格罗斯特郡大学(University of Gloucestershire)的图书管理员乔安娜·安德森(Johanna Anderson)指出,2020年初图书馆电子书的上涨也伴随着线上访问电子书许可证的变更,这意味着学生们不可同时访问这些线上电子书资源,只提供一次一个学生阅读的服务。

其中,一本由劳特里奇(Routledge)出版、标题为《基于综合游戏的幼儿课程》(An Integrated Play-based Curriculum for Young Children)的教育类参考书的电子版价格高达480英镑,并且一本电子书一次只能有一位学生阅读,而图书馆可购买的纸质版本仅需36.99英镑。麦格劳·希尔出版商(McGraw Hill)出版的商业研究书籍《公司业务基础》(Fundamentals of Corporate Business)的电子书价格为528英镑,纸质版本则为65.99英镑。

针对这一问题,将近3000名图书馆员、学者和学生签署了一封公开信,呼吁对“价格高昂、不可持续且无法获取的”学术电子书市场进行公开调查。安德森也签署了这封公开信,并表示:“出版商们借着疫情正在操纵市场和价格。我们应该在这次史无前例的公共卫生危机中向学生提供支持。这就是一起丑闻。”

不少图书馆还表示,实际上,最近几年他们一直因为电子书高昂的价格和缺乏可用性而感到困难。但因为疫情期间学生迫切需要使用线上资源,这一问题已经显得迫在眉睫。

对此,英国德比大学(University of Derby)的图书管理员卡洛琳·鲍尔(Caroline Ball)表示,大学图书管理员会感到愤怒的一个原因就在于,在英国,学术出版业本身是最赚钱的行业质疑,利润常常高达40%。同时她指出:“学者们编写、审阅和编辑注入起看和教科书之类的出版物通常不收取稿费,因此向他们的大学收取巨额的电子书费用肯定是不公平的。”

困扰大学图书馆的还包括高价的订阅费用,或者必须要打包购买一些最受欢迎的学术书籍。安德森表示,他们必须为一个“包含需要的基本电子书和不需要的内容”的软件包支付数千美元,“这就像水石书店(Waterstones)所说的‘你可以拥有这本小说,但必须购买整个书店’,实在是太离谱了。”

因为高昂的电子书价格和复杂的购买途径,英国大学的图书馆不得不建议课程教师们重写课程阅读清单。伦敦都会大学(London Metropolitan University)的高级学术联络员雷切尔·比克利(Rachel Bickley)说,“学者们整理制定阅读清单现在必须根据可用的资源,而非他们实际上认为学生真正需要阅读什么,这令人难以接受。”格罗斯特郡大学心理学和应用神经科学的教授格雷厄姆·埃德加(Graham Edgar)也表示,自己不得不将一些教科书从其清单中删掉,“如果学生无法通过图书馆方闻所需的书本,会给他们带来很大的压力。有的学生可以自己购买教科书,但还是有很多学生买不起。”

伦敦大学学院的图书馆副教务长保罗·艾里斯(Paul Ayris)表示,在此次疫情期间,他不得不额外支出300万英镑保障48,000名学生的电子书资源,他认为这项投资是必要的,但同时也承认其他机构可能负担不起。伦敦大学学院的图书馆员们浏览了数千个阅读清单,一再告诉老师们其中他们想要学生阅读的书无法线上访问,或者过于昂贵。同时,伦敦大学学院决定开始出版自己的公共教科书,认为这是“对这场危机的直接反应”,“大学需要团结起来,掌控自己的出版。”

针对这一事件,《卫报》尝试与英国出版商协会(the Publishers’ Association)联系,但对方拒绝予以评论。

尽管去年3月,几家出版商提供了免费访问电子书的通道,但很快在6月份撤回。出版商们则坚称他们一直在支持大学和大学生们,并非从疫情中获利。这些出版商们说明,因为电子书可以以不同的方式使用,具有额外的功能,因此坚称其定价合理。

劳特里奇(Routledge)所属的泰勒与弗朗西斯集团(Taylor&Francis Group)的发言人表示,“我们相信我们的电子书资源并非捆绑出售,并且对于图书馆市场而言,这些定价是合理的”,“我们认识到图书馆在向老师、学生提供远程访问资料上面对的困难,因此将在疫情期间及未来继续满足图书馆的需求”。该发言人表示,其出版商已经为学生提供了免费的电子教科书,也在2020年夏季学期期间为学生提供了从单读者到多读者访问许可的升级。

麦格劳·希尔出版商发言人表示,他们将“尽快”提供更多的电子书资源:“自疫情以来,我们采取了许多措施支持教育领域。2020年春季,我们向65,000多名学生免费提供了电子书和数字课件,并支持超过500名教员。”发言人进一步表示,麦格劳·希尔“高度关注高等教育事业,在美国和其他地方,十几年以来学生课程阅读材料的平均成本一直在稳步下降——这是一件好事。”

 

作者: 孙南蓉

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